Projets de recherche

Le labo a des projets de recherche dans plusieurs domaines générales :

Fondations de la sélection naturelle

Le projet principal de notre labo s’agit de ce que nous appelons les « fondations conceptuelles » dans le théorie de l’évolution. Comment devrions-nous – en général, plutôt que dans populations naturelles spécifiques – penser sur la structure causale de l’évolution par sélection naturelle ? Quel rôle joue des concepts variés là, concepts comme la valeur sélective, la dérive génétique, et la mutation ? Particulièrement, la théorie évolutionniste se remplit des invocations de la probabilité et le hasard. Mais comment devrions-nous comprendre cela ? Combien des sources du hasard existe, et comment devraient-ils être interprétés ?

Afin que explorer cette question, le travail dans notre groupe a offert des analyses nouvelles du concept de la valeur sélective, et nous travaillons maintenant sur comprendre l’impact « chanceux » de la dérive génétique et la contingence historique dans la macroévolution. À l’avenir, nous espérons que faire la synthèse de ces pièces dans un vue large de la structure causal basique de la théorie évolutionniste.

Histoire de la biologie

Si nous voulons bien comprendre le rôle actuel du hasard dans la théorie évolutionniste, nous devrons comprendre aussi l’histoire qui a mené à le hasard jouant ce rôle. Notre groupe a donc une concentration fort historique, envisageant la façon dont Darwin a compris le hasard, et, passant un peu vers le présent, comment les biologistes qui ont originalement introduit le raisonnement statistique à la théorie évolutionniste – particulièrement Francis Galton, Karl Pearson, and W. F. R. Weldon – ont conceptualisé leur recherche. En voyant pourquoi ces biologistes ont cru que le hasard et la statistique ait été intégrant du leur travail reste un effort énormément enrichissant.

Travail dans notre labo se concentre sur la collaboration entre W. F. R. Weldon et Karl Pearson, particulièrement leur approche à la sélection naturelle et l’héritage. Nous travaillons avec matière accessible au public et matière d’archives les deux, et accueillons des étudiant·e·s et collaborat·eur·rice·s intéressé·e·s surtout par l’histoire de la science.

Humanités numériques

Une tâche importante pour les philosophes de la biologie est d’être capable de « prendre le pouls » de la littérature biologique. Vu de nos questions de recherche, par exemple, qu’est-ce que les biologistes disent sur la contingence historique ? Ou la valeur sélective ?

Répondant à tel question est énormément difficile, en grande partie grâce a la magnitude de la littérature biologique. Des milliers d’articles sont publiés chaque jour – nous ne pouvons pas évidemment répondre à questions générales de grand envergure sur les revues biologiques sans l’aide d’analyse numérique.

Dans ce but, notre groupe à crée une système d’analyse textuel pour articles des revues scientifiques – l’appli RLetters – et une installation particulière de cette système avec un grand corpus d’articles dans la théorie évolutionniste – evoText. Avec ces outils, on peut réaliser analyses sophistiquées de la littérature dans la biologie évolutionniste sans expertise des humanités numériques. Ces outils sont en course de développement actif, et nous sommes enthousiastes de travailler avec tout le monde qui est intéressés par les humanités numériques pour améliorer les capacités de nos outils.

L’éthique de la guerre et la recherche de « double usage »

Notre groupe étudie aussi la structure contemporaine de la communauté scientifique, particulièrement la combinaison de la technologie contemporaine, la science « démocratisé » et la science « garage-scale » ou « culture maker », et les technologies d’armes émergent (comme les véhicules aériens sans humains à bord et la cyberguerre). Prof. Pence est une membre de le projet de recherche Emerging Technologies of National Security and Intelligence de le John J. Reilly Center, une groupe mondiale collaborative des chercheur·se·s focalisée sur ces problèmes.


Études de master, doctorales, ou post-doctorales

Si vous êtes interesé·e par étudier des problèmes dans la philosophie et histoire de la biologie, la philosophie des sciences en façon plus générale, ou l’éthique de la technologie ou la guerre, nous aimerions avoir vous comme membre de la laboratoire ! Pour les étudiant·e·s de master à UCLouvain, simplement visitez mon bureau (b.214). Je posterai tous les postes pour étudiant·e·s doctoral ou chercheur·se·s postdoctoral sur le blog du labo, et aussi ferai de la publicité dans les canaux normaux (comme PHILOS-L et philJobs). Si vous avez votre propre fonds pour études doctorales ou post-doctorales (comme une subvention FNRS FRESH) et voudrais travailler avec nous, sentez libre d’envoyer un courriel à Prof. Pence !

Anciens étudiant·e·s

Ci-dessous je vous prie de trouver infos du placement de tous les étudiant·e·s qui ont formés ici :

  • Daniel Swaim (M.A., LSU, 2016): au programme doctoral, University of Pennsylvania (États-Unis)